Publié le Dimanche 28 Février 2016 à

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Tournoi des VI Nations: l'Angleterre seule en tête après la 3e journée

Belga

L’Angleterre génération Eddie Jones a frappé un grand coup samedi dans le Tournoi des six nations en s’offrant le scalp de l’Irlande (21-10) pour entretenir des rêves de Grand Chelem en attendant de se mesurer au pays de Galles.


Angleterre - Irelande ©Reuters

Angleterre - Irelande ©Reuters

C’est pour l’instant, un parcours sans faute qu’accomplit le nouveau sélectionneur Eddie Jones à la tête du XV de la Rose.

En l’emportant 21 à 10 à Twickenham contre l’Irlande, l’Angleterre a enchaîné une troisième victoire en trois matches qui lui permet d’être la seule équipe encore en lice pour un hypothétique Grand Chelem. Ce serait une grande première pour le XV de la Rose depuis 2003, année où il a été sacré champion du monde. Mais la route est encore longue jusqu’à ce rêve, puisqu’il faudra d’abord battre le pays de Galles à Twickenham (12 mars) puis la France à Saint-Denis (19 mars).

En attendant, les Anglais ont chassé quelques fantômes de leur jardin, quatre mois après le fiasco du Mondial à domicile. Ils restaient en effet à Twickenham sur deux cruelles défaites contre l’Australie et le pays de Galles, synonymes d’élimination en phase de poule. Et ils soignent leurs statistiques face à l’Irlande, double tenante du titre, face à laquelle ils n’ont perdu qu’une fois sur les sept derniers matches.

Le XV du Trèfle a, lui, dit adieu à tout espoir d’un troisième sacre d’affilée, ce qui n’a jamais été réalisé. Le vainqueur 2014 et 2015 compte deux défaites et un nul, signe d’un certain ralentissement après une Coupe du monde plutôt décevante. Samedi, ils ont pris la grêle en quelques minutes face à l’Angleterre, puis ont outrageusement dominé, sans jamais revenir. Frustrant.

Le pays de Galles se pose comme le principal obstacle aux Anglais sur la route du titre et l’on salive d’avance du choc entre les deux pays le 12 mars à Twickenham.

Après un match nul très prometteur à Dublin (16-16), les hommes de Warren Gatland ont bousculé l’Ecosse (27-23) puis la France vendredi (19-10) à Cardiff. Un dur retour sur terre pour les Bleus du nouveau sélectionneur Guy Novès qui restaient jusque-là sur deux victoires mais essayeront tout de même de décrocher un succès à l’extérieur le 13 mars à Edimbourg.

Enfin On voit mal comme l’Italie pourra échapper à une sixième Cuillère de bois depuis son inclusion dans le Tournoi en 2000.

Défaite en France (23-21) puis à Rome contre l’Angleterre (40-9) et l’Ecosse samedi (36-20), l’Italie devra créer l’exploit pour s’épargner une déroute totale, soit en Irlande le 12 mars, soit au pays de Galles le 19.

L’Ecosse a en revanche interrompu une série de neuf défaites dans la compétition qui ne reflète pas vraiment les promesses de jeu montrées sur le terrain. Futurs adversaires des Français, les Ecossais et leur animation ambitieuse proposeront un sérieux casse-tête aux Bleus.

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